Jamones y Embutidos La Hoguera: Tierras Altas de Soria

La empresa. El entorno

AMBIENTE

Tierras Altas ou La Sierra, como é conhecida popularmente pelos seus habitantes, é uma região na província de Sória (Castela e Leão, Espanha), que está situada no norte da província e é uma região, turisticamente falando, de paisagens robustas, mas bonitas, por causa da dureza do clima e do inóspito do lugar. Pertence à bacia hidrográfica do Ebro e possui importantes recursos de icnites.

Outrora foi um importante centro de transumância, graças às suas pastagens de verão.

O centro da região é San Pedro Manrique.

Limita o norte e oeste com a região quase totalmente riojana Cameros (Montenegro de Cameros pertence à província de Sória), também o oeste com El Valle, o nordeste com a região riojana Arnedo, o leste com a também riojana Alhama-Linares, o sudeste com a Tierra de Ágreda e o sul com Campo de Gómara.

 

SAN PEDRO MANRIQUE

Dista da capital soriana, 48 km, e a principal via de acesso é através da N-111 até Garray, de onde se apanha a C-115 até Oncala e daí continua-se por cerca de 13 km por estrada local.

San Pedro Manrique é um conjunto de arquitetura popular serrana. Foi conquistada e repovoada por protestantes no século XI. Foi a cidade principal da sua comunidade de vila e terra. Em 1464 muda o seu antigo nome de São Pedro de Yanguas para o atual com a adição do sobrenome da sua família, Manrique, pelo Duque de Nájera. 

A época mais próspera foi durante o auge da zona de Mesta, momento em que contou com quatro paróquias, chegou a abrigar uma população de mais de 4.000 pessoas e tinha uma ligação ao comércio internacional de lã, especialmente através do porto atlântico de La Rochelle.

 

PASO DEL FUEGO E AS MÓNDIDAS

Na noite de 23 de junho, a ermida da Virgen de la Peña concentra ritual e adrenalina. Mil quilos de lenha de carvalho, cuidadosamente preparados num caminho de brasas, iluminam o recinto. Antes das doze, o público da arquibancada prepara-se, perante o forte calor que irradia do tapete vermelho, para assistir a uma celebração ancestral que é executada para poente e que os especialistas apontam como o ritual iniciático ou o meio para alcançar a imortalidade através da fogueira purificadora. Seja como for, o Paso del Fuego é um dos momentos mais emocionantes do calendário festivo para além das fronteiras provinciais.

Os filhos de San Pedro transferem à meia-noite as brasas acesas, sozinhos ou com alguém a tiracolo, como o fazem a cada ano desde a antiguidade. Dizem que só eles podem realizar essa proeza (chamada pirobacia) que tem despertado o interesse de curiosos, cientistas e parapsicólogos. Algumas pessoas acreditam que o segredo reside numa pisada forte para retirar o oxigénio e evitar a combustão. Alguns contêm a respiração, passando da concentração a uma espécie de êxtase em que combinam a fé, o suor, o vinho e algumas bolhas de ar que se interpõem entre a pele e as brasas.

O certo é que os passadores, em especial com a desenvoltura dos mais experientes -liderados pelo célebre Chichorrillas- provocam-nos arrepios ao caminhar e no forte abraço final após o Paso del Fuego. Tudo isto presidido pelas Móndidas, três jovens naturais de San Pedro escolhidas por sorteio entre as moças casadoiras, que serão as protagonistas dos eventos do dia seguinte. Dizem que essas meninas de vestido branco e um estranho cesto na cabeça com flores de pão e longas varetas de farinha e açafrão (arbujuelo) são a lembrança da abolição do Tributo das Cem Donzelas, após a derrota muçulmana: dizem também que não são nada mais do que a personificação das antigas sacerdotisas celtibéricas... São algumas das teses, infinitas, à volta de uma festa antiga e esplêndida em Tierras Altas.